Skomakare Kenneth har inte lagt tofflorna på hyllan

  • IMG_5477

Inne i den ingrodda gamla toffelfabriken i Troxhult lyser flitens lampa fortfarande, även om det bara är Kenneth Svensson som står för arbetskraften idag. Trots att han närmar sig 80 år så har han inga tankar på att lägga sig på sofflocket.
– Någonting ska man göra om dagarna.                 

Troxhult. Den bild man får av Kenneth Svensson när man träffar honom i den lilla fabrikslokalen i Troxhult är bilden av en trägen egenföretagare, snarare än en passionerad hantverkare. Att det blev tofflor var mer en ren slump, ett resultat av en rad tillfälligheter, enligt Kenneth själv.
– Egentligen kunde det ha blivit vad som helst.
Men vad som startade det hela är tydligt för Kenneth.
– Det var sågbänken.
Och då pratar vi inte om någon hobbysnickarbänk, utan en riktig industribänk.
– Jag köpte den från sågen i Jonsryd utanför Bäckebo. Deg tog en dag att köra hem den med traktorn.

Köpet var till stor del en present till sin pappa som alltid hade önskat sig en egen sågbänk.
– Pappa var gammal snickare och bonde. Sågbänken blev både en hobby och ett extraknäck på ålderns höst. Det var pappa som höll på, jag hjälpte mest till.
Det är tidigt 70-tal och efterfrågan på björkplank i bygden och med omnejd är stor.
– Det var många slöjdare runt omkring på den tiden och de använde björkplank.
Björk kunde man också göra trätofflor av och Hultgrens Trätoffelfabrik i Tingsryd behövde toffelämnen, träklossar, för att svarva sina bottnar.
– Så vi började såga toffelämnen också.

Kenneth jobbade på bilverkstad i Vissefjärda, men 1975 valde han att byta plåten mot trä och satsa helt på sågen.
Kenneths pappa, snickaren, slog upp en verkstad och vad det gällde toffelämnen så började det efterfrågas från fler fabriker.
– Vi sålde till Skandialäst i Simrishamn, Vollsjötoffeln i Olofström och Berghems Toffelfabrik i Ljungby. Vi gjorde runt 8 000 klossar om dagen.
På 80-talet var man ett tiotal anställda. Förutom toffelämnen så svarvade man brödkavlar åt Ikea.
– När vi sågade toffelämne fick vi sidospill och då började vi av spillet göra brödkavlar. Första ordern från Ikea var på 32 000 brödkavlar.
Så småningom gick alla toffelfabriker över till att göra träbottnar av det lättare och mer luftiga träslaget al och för Kenneth och hans arbetskollegor var det bara att hänga på.
– Då gick det inte att göra brödkavlar på sidospillet längre.

På 70-talet bar nästan var och varannan träskor och träskoboomen höll mer eller mindre i sig ända in på slutet av 80-talet. Därefter blev det betydligt tuffare och många fabriker lades ner. Därmed förlorade Kenneth stora delar av sitt kundunderlag. Samtidigt gjorde de många nedläggningarna att det trots allt blev en lucka på marknaden.
– Fabrikerna lades ner, men många kunder fanns ju kvar så vi tog över en del av fabrikernas kundkrets genom att själva börja tillverka tofflor, berättar Kenneth.
– Ett tag gjorde vi både träbotten och läderovandel.
Förutom Sverige levererades trätofflor till både Nya Zeeland, Holland, Belgien och Schweiz.
I dag beställer han hem träbottnarna och gör bara själva ovandelen.

Andreas Bendroth

Läs hela reportaget i Kalmar Läns Tidning/Nybro Tidning den 25 mars 2021